Амальгамация

Амальгамация (в металлургии) — это способ извлечения благородных металлов растворением в ртути. Находясь в контакте с пульпой, ртуть улавливает металл и образует с ним сложную смесь, называемую амальгамой.

Амальгамация металлов является опасным процессом для здоровья человека и окружающей среды. Данный метод широко использовали до 1950-х годов, в данное время в России используют крайне редко.

Амальгамация золота и серебра осуществляется в щелочной среде, а платины — в кислой в присутствии цинковой амальгамы.

При амальгамации смесь состоит из избытка ртути с растворенным в ней золотом и твердых частиц золота. Для выделения золота амальгаму отжимают от избыточной ртути через ткань. Отжатую амальгаму, содержащую 40—60 % золота, нагревают в ретортах до 800—850 °С. Пары ртути удаляются из реторты через специальную трубку и конденсируются в холодильнике. В полученном губчатом золоте остается от 0,1 до 1 % ртути, серебро, медь и некоторые другие металлы. Губчатое золото подвергается плавке. Ртуть возвращается в процесс.